Dakar 2021: Sunderland apura sus opciones, Benavides se acerca al título

Sam Sunderland se ha hecho con el triunfo en la penúltima etapa del Dakar y ha recortado buena parte de la diferencia que le llevaba Benavides. Aun así, el de Honda mantiene más de cuatro minutos de ventaja antes de la última etapa. Barreda ha abandonado tras quedarse sin gasolina. Lorenzo Santolino se jugará mañana el top 5.


Jornada clave en el Dakar 2021 y paso de gigante de Kevin Benavides para llevarse la victoria tras una etapa ganada por Sam Sunderland, que apurará sus opciones hasta el último día. La etapa fue acortada por la organización, pasando de los 511 km que estaba prevista a los 464 km, ya que se esperaban condiciones meteorológicas adversas en ese tramo final de la especial. Arrancó la especial con Daniel Sanders marcando la pauta y con Barreda muy cerca de sus tiempos. El castellonense salió al ataque desde el primer momento, consciente de que tenía una buena oportunidad para entrar de lleno en la lucha por el podio e incluso por la victoria de este Dakar 2021.

Sin embargo, Barreda se quedó fuera de combate tras saltarse la zona de repostaje del kilómetro 174 y se acabó quedando sin gasolina en el 267. Ahí dijo adiós a cualquier opción de luchar por la victoria en el Dakar y, tras más de dos horas parado, acabó abandonando la carrera. Pidió la asistencia del equipo médico para ser trasladado al vivac en helicóptero.

Con Barreda fuera del juego, la trepidante lucha por el título del Dakar quedaba aún más reducida a sólo tres hombres: Kevin Benavides, Ricky Brabec y Sam Sunderland. Los dos pilotos de Honda estaban separados entre sí por 51 segundos antes del inicio de la etapa, mientras que Sunderland se encontraba a 10'36", pero en una situación más favorable, ya que no tenía que abrir pista.

El piloto de KTM, campeón del Dakar en 2017, salió al ataque para minimizar la diferencia de los dos pilotos de Honda. Consiguió su objetivo, puesto que se hizo con un triunfo de etapa contundente, y de hecho en el penúltimo waypoint llegó a contar con una ventaja sobre Benavides que le dejaba a sólo 46 segundos en la general. Sin embargo, a Sunderland se le atragantaron los últimos kilómetros y perdió parte de esa diferencia. Finalmente, el de KTM se imponía en la penúltima etapa con 2'40" sobre Quintanilla y 6'24" sobre Benavides. Ricky Brabec pagó el hecho de abrir pista, quedando sexto a 12'46" y prácticamente perdiendo sus opciones de revalidar el título.

Tras estos resultados, Kevin Benavides se aferra con uñas y dientes al liderato y acaricia el triunfo en el Dakar. Afrontará los 225 km de la última especial con 4 minutos y 12 segundos de ventaja sobre Sam Sunderland, que mañana tendrá que enfrentarse al escollo de abrir pista. Ricky Brabec se queda a 7'13" de su compañero, un Benavides que tiene el Touareg dorado a tiro.

En cuanto a Lorenzo Santolino, el salmantino sigue brillando y subiendo posiciones en la general. Tras el abandono de Barreda, Santolino es el primer español y está ya en la sexta posición, a sólo 19 segundos de Skyler Howes, con quien mañana se jugará la última plaza del top 5, el cual sería un resultado espectacular para el piloto de Sherco.

Dakar 2021: Clasificación de la undécima etapa


Pos Piloto País/Marca Tiempo/Dif
1 Sam Sunderland GBR/KTM 4h35'12"
2 Pablo Quintanilla CHL/Husqvarna +2'40"
3 Kevin Benavides ARG/Honda +6'24"
4 Daniel Sanders AUS/KTM +8'34"
5 Matthias Walkner AUT/KTM +9'27"
6 Ricky Brabec USA/Honda +12'46"
7 Adrien Van Beveren FRA/Yamaha +14'48"
8 Lorenzo Santolino ESP/Sherco TVS +15'09"
9 Stefan Svitko ESQ/KTM +16'45"
10 Oriol Mena ESP/Rieju +18'15"
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11 Tosha Schareina ESP/KTM +18'15"
16 Jaume Betriu ESP/KTM +21'39"
17 Joan Pedrero ESP/Rieju +28'05"
22 Laia Sanz ESP/GasGas +30'33"

Dakar 2021: Clasificación general tras la undécima etapa


Pos Piloto País/Marca Tiempo/Dif
1 Kevin Benavides ARG/Honda 45h01'44"
2 Sam Sunderland GBR/KTM +4'12"
3 Ricky Brabec USA/Honda +7'13"
4 Daniel Sanders AUS/KTM +33'05"
5 Skyler Howes USA/KTM +49'07"
6 Lorenzo Santolino ESP/Sherco TVS +49'26"
7 Pablo Quintanilla CHL/Husqvarna +1h00'18"
8 Adrien Van Beveren FRA/Yamaha +1h20'46"
9 Stefan Svitko ESQ/KTM +1h26'40"
10 Martin Michek CZE/KTM +2h14'55"

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