Dakar 2024: Branch ataca y Brabec resiste en la penúltima etapa

A pesar de haber tenido que abrir pista, Ricky Brabec se defiende con las bonificaciones y pierde sólo 32 segundos con Ross Branch, que logra su segunda victoria de etapa. Brabec (+10'22" con Branch) tiene el Dakar en sus manos.


La penúltima etapa del Dakar 2024, una difícil especial de 480 km entre Al-Ula y Yanbu, era la última baza para Ross Branch si quería tumbar la resistencia de Ricky Brabec, pero el piloto de Honda ya roza con la yema de los dedos su segundo triunfo en esta carrera tras el que cosechó en 2020.

Los dos cumplieron con los deberes que tenían para esta penúltima especial: Branch salió al ataque y ganó la etapa, y Brabec resistió pese a abrir pista durante toda la especial, cediendo sólo 32 segundos con el piloto de Hero. Las respectivas bonificaciones se tradujeron en 5 minutos y 45 segundos al final de la etapa, lo que hizo que la diferencia fuera exigua.

Fue un día de todo o nada para Branch, que ya en el segundo waypoint estaba liderando la clasificación de la jornada. Siguió así hasta el final, pero la solidez de Brabec hizo inútiles los esfuerzos del botsuanés para dar la vuelta a la tortilla. A falta del 'paseo triunfal' de mañana de 175 km en Yanbu, Brabec tiene 10'22" de renta, por lo que sólo un infortunio a modo de caída o avería le separaría de su segundo Toaureg. Honda también acaricia su tercer Dakar en las últimas cinco ediciones.

Cornejo se aleja de un podio que será para Van Beveren


Más allá de la lucha por la victoria final entre Brabec y Branch, Adrien Van Beveren también consolidó su tercera posición con idéntico resultado en la etapa de este jueves. Si no pasa nada mañana, será el primer podio del piloto francés, que hasta ahora siempre había tenido su techo en el Dakar en el cuarto puesto. Mal día para Nacho Cornejo, que se dejó más de 25 minutos y perdió cualquier opción de pelear por el podio hasta el final con su compañero Van Beveren.

Además del mal día para Cornejo, en lo referente a los primeros puestos no hubo grandes cambios en una etapa en la que Luciano Benavides y Toby Price cerraron, en ese orden, las cinco primeras posiciones, dejando visto para sentencia el primer Dakar sin podio para KTM -o para el Grupo KTM- desde el año 2000. La victoria será para Honda de la mano de un Brabec inconmensurable, con Branch a punto de dar a Hero MotorSports su primer podio en el Dakar, y con Van Beveren cerrando la fiesta en una edición bastante fructífera para los intereses de Honda.

Clasificación 11ª etapa Dakar 2024


Pos.PilotoPaís/MarcaTiempo/Dif.
1Ross BranchRoss BranchBWA/Hero
2Ricky BrabecEEUU/Honda+32"
3Adrien Van BeverenFRA/Honda+3'17"
4Luciano BenavidesARG/Husqvarna+4'38"
5Toby PriceAUS/KTM+6'31"
6Bradley CoxZAF/KTM+8'05"
7Kevin BenavidesARG/KTM+9'08"
8Daniel SandersAUS/GasGas+12'23"
9Martin MichekCZE/KTM+14'27"
10Stefan SvitkoSVK/KTM+15'47"

 

Clasificación general Dakar 2024


Pos.PilotoPaís/MarcaTiempo/Dif.
1Ricky BrabecEEUU/Honda49h37'57"
2Ross BranchBWA/Hero+10'22"
3Adrien Van BeverenFRA/Honda+14'31"
4Nacho CornejoCHL/Honda+38'44"
5Kevin BenavidesARG/KTM+41'19"
6Toby PriceAUS/KTM+47'59"
7Luciano BenavidesARG/Husqvarna+55'48"
8Daniel SandersAUS/GasGas+1h12'25"
9Stefan SvitkoSVK/KTM+1h54'18"
10Martin MichekCZE/KTM+2h43'40"